La géométrie spirituelle

Qu’est-ce qui vous rend heureux ? Pour la plupart d’entre nous, cette question suscite immédiatement une foule d’idées séduisantes : faire une sieste au soleil, peut-être, savourer un chocolat décadent, partir en vacances ou gagner de l’argent aux machines à sous. Mais pour certains d’entre nous, ces chemins vers le bonheur peuvent être frustrants et hors de portée, du moins sur une base régulière. Compte tenu des emplois du temps surchargés de nombreuses personnes, sans parler des difficultés financières que beaucoup connaissent actuellement, nous n’avons peut-être pas le temps de faire une sieste, et encore moins assez d’argent pour prendre des vacances. Cela signifie-t-il que le bonheur est tout simplement hors de portée ?

Absolument pas. Si vous examinez de plus près les supposées sources de bonheur ci-dessus, vous remarquerez que ce sont toutes des activités intrinsèquement égoïstes, paresseuses, ou les deux – et la science n’est pas d’accord pour dire que c’est la voie vers un véritable et profond contentement intérieur. Vous serez peut-être surpris d’apprendre que, plutôt que des activités qui servent vos propres besoins ou votre plaisir immédiat, celles qui sont plus désintéressées par nature – qui profitent à d’autres personnes en dehors de vous – sont les activités qui vous apporteront les plus grands et les plus durables boosts de bonheur.

Bien sûr, la science du bonheur est une arène en constante évolution et développement, car la recherche sur ce qui rend les humains heureux, et pourquoi, va toujours plus loin. Pourtant, les chercheurs se concentrent sur ce qui fait que les gens se sentent merveilleux – et, surprise, surprise, ce n’est pas de siroter des Mai Tais sur une plage à l’ombre des palmiers. Il s’agit plutôt d’établir des liens significatifs avec d’autres personnes (ou animaux) et de donner de soi pour répondre à leurs besoins. Si des choses comme un voyage à Las Vegas ou un film hilarant peuvent certainement nous remonter le moral sur le moment, d’autres expériences, davantage tournées vers l’extérieur, nous procureront un sentiment de satisfaction plus profond et plus durable. Lisez la suite pour découvrir six choses surprenantes qui promettent de vous rendre durablement heureux.

1. Faites du bénévolat. Faire don de votre temps, de votre énergie et de vos compétences à une personne, une cause ou une organisation dans le besoin présente des avantages évidents pour le bénéficiaire, mais saviez-vous qu’il y a aussi des avantages marqués pour vous ? Des études scientifiques ont révélé que les gens ont tendance à se sentir plus heureux lorsqu’ils donnent leur argent que lorsqu’ils le dépensent pour eux-mêmes, et les personnes qui font du bénévolat vivent en fait plus longtemps que celles dont les efforts quotidiens sont consacrés uniquement à leurs occupations personnelles. Les avantages s’étendent même à vos relations les plus proches : On a constaté que les personnes qui font du bénévolat ont des mariages plus heureux et plus durables.

2. Cultiver une attitude de gratitude. De nombreuses recherches ont été menées sur le pouvoir de la pensée positive, qui est étroitement liée à la gratitude. Les chercheurs ont constaté que les gens ont tendance à se sentir plus heureux et plus optimistes lorsqu’ils prennent le temps, que ce soit chaque semaine ou chaque jour, de noter plusieurs choses pour lesquelles ils se sentent reconnaissants. Il a également été constaté que le fait de prendre la peine de remercier les autres, que ce soit verbalement ou par écrit, accroît durablement le bonheur. Donc, la prochaine fois que votre anniversaire arrive, ne considérez pas la rédaction de ces notes de remerciement comme une tâche fastidieuse – voyez plutôt cela comme un excellent moyen de vous reconnecter avec votre sens de la reconnaissance et de l’appréciation pour vos nombreuses bénédictions dans la vie, y compris les merveilleux amis et la famille qui vous aiment et se soucient de vous.

3. Prenez un animal de compagnie.Des études ont montré que caresser la fourrure d’un animal peut faire baisser la tension artérielle d’une personne, mais il s’avère qu’avoir un chien, un chat ou un autre ami animal peut également renforcer votre estime de soi en même temps que votre sentiment du sens de votre vie. Après tout, un animal de compagnie affectueux qui gratte à votre porte ou vous tripote le visage pour sortir est une bonne raison – et une raison insistante – de se lever chaque matin. Et le fait de s’occuper de cet animal en l’aimant, en le nourrissant et en répondant à ses besoins donne un sens profond à votre propre vie. De plus, les animaux ont une façon d’aimer leurs compagnons humains qui est vraiment inconditionnelle – ce qui est exactement le genre d’amour dont nous avons tous besoin.

4. Soyez intime avec votre chéri.Le stéréotype veut que les hommes aient plus envie de sexe que les femmes, mais les hommes comme les femmes connaissent une augmentation durable du bonheur directement liée à leur sentiment de satisfaction sexuelle. Il n’est pas surprenant que faire l’amour permette de se sentir bien sur le moment, mais vous ne savez peut-être pas que l’intimité sexuelle peut également contribuer à apaiser l’anxiété. Le simple fait de se serrer dans les bras ou de se tenir la main provoque une montée d’endorphines comme l’ocytocine, connue sous le nom d’hormone du bien-être, qui peut durer des heures. Et, bien sûr, l’intimité physique nous fait nous sentir émotionnellement plus proches de nos partenaires – et une connexion satisfaisante et intime avec un amant peut être un véritable bonheur.

5. Faites pomper votre cœur et vos muscles. Même des exercices légers comme une promenade peuvent vous faire du bien, surtout si vous marchez à l’extérieur et prenez un peu de soleil, ce qui augmente votre taux de sérotonine. Mais on a constaté que l’exercice régulier atténuait la dépression et l’anxiété et créait un sentiment durable de bien-être. La plupart des médecins recommandent de faire trente minutes d’exercice par jour, cinq jours par semaine, mais si vous n’arrivez pas à faire plus de dix minutes de marche autour du pâté de maisons chaque matin, ne vous gênez pas. De plus, une marche rapide est une activité merveilleuse à pratiquer avec votre amoureux(se), un voisin ou votre chien. Vous pouvez stimuler votre bonheur, votre santé et votre sens de la communauté tout à la fois. Quoi de mieux ?

6. Sortez pour profiter de l’art, de la musique et d’autres événements culturels.Un lien direct a été établi entre un bonheur durable et le fait d’assister à des événements culturels tels que des ballets, des expositions d’art, des installations muséales et autres. La plupart des villes proposent même des événements gratuits, de sorte qu’assister à un concert ou à un ballet ne doit pas nécessairement vous ruiner ; consultez vos listes locales pour trouver des événements gratuits ou peu coûteux ouverts au public. Ensuite, allez-y, profitez-en et sentez votre cœur s’élargir à mesure que votre esprit s’ouvre à la beauté de l’art et des performances.

Si vous considérez les six activités ci-dessus, vous remarquerez que presque toutes sont axées sur la communauté, la connexion et l’altruisme. Celles-ci doivent donc être le secret d’un bonheur durable – et non pas paraître plus beau, être plus populaire ou gagner plus d’argent, comme tant de publicités télévisées et de magazines pourraient nous le faire croire. En fin de compte, il s’agit de trouver notre place dans le monde en y allant et en créant des liens significatifs avec nos semblables. Alors, la prochaine fois que vous aurez le cafard, laissez-vous tenter par une barre de chocolat, regardez un film idiot ou rêvez d’une croisière dans les Caraïbes, si c’est ce qui vous fait du bien sur le moment. Mais n’oubliez pas que le chemin le plus sûr et le plus vrai vers un épanouissement durable peut dépendre moins des plaisirs momentanés et davantage d’un changement de perspective vers quelque chose de beaucoup plus appréciatif, ouvert d’esprit et à cœur ouvert.

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